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【TEDxTaipei】左左右右有分别!左撇子比右撇子在演化


为什幺有些人是左撇子,有些人是右撇子?

你也曾在小时候被大人纠正「不要用左手写字」吗?其实,研究发现,用左手吃饭、写字,可能不只是一种习惯!从考古学及相关研究可以发现,左右手的使用与人类的进化可是密切相关的。

左撇子早从五十万年前就有了!

现今,大约有十分之一的人口是左撇子。而考古学在「手长」、「骨密度」及「古代器物」上的证据也显示,早从五十万年前,左撇子便维持着这种比例。然而,儘管左撇子可说是「源远流长」,一个人要成为「右撇子」还是「左撇子」,可从来都不是个人的自由选择,而是早在出生前就被决定了。 
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十分之一人口是左撇子

事实上,一个人是否是左撇子,是由双亲的惯用手来决定。如果双亲都是用右手,那幺小孩成为左撇子的机率大约是10%;如果父亲是左撇子,而母亲是右撇子,那幺小孩成为左撇子的机率则大约是17%;相反地,如果父亲是右撇子,母亲是左撇子,那幺小孩成为左撇子的机率约为22%;若双亲都是左撇子,那幺小孩则有四分之一(25%)的机率成为左撇子。
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出其不意的「左撇子优势」

除了基因的影响外,现在还有令一套理论来解释从古至今的「左撇子现象」。研究认为,左、右手的使用,反映了人类进化过程中,「竞争」与「合作」的压力平衡。

左撇子的优点在竞争活动中最为明显。举例而言,棒球的最佳打击手中,有50%是左撇子。研究认为,这是因为左撇子有「意外的优势」:因为左撇子本来就比较少,无论选手是右撇子或左撇子,大家在练习、竞赛时,一定比较常碰到右撇子。所以,当他们面对彼此时,对于右撇子对手会比较有準备。也就是说,这种优势其实来自于「人数不平衡下的攻其不备」,也就是一种「负频率依存天择」的例子。

然而,根据进化原理,有相对优势的团体,会成长到优势消失为止。如果人类在进化中只打斗和竞争,天择会让左撇子一直繁衍到他们成为多数,然后他们就失去原本拥有的「意外优势」了。也就是说,在纯竞争的世界里,会有一半的人是左撇子。
【TEDxTaipei】左左右右有分别!左撇子比右撇子在演化
分享工具现象下的「右撇子优势」

然而,人类进化是由「竞争」与「合作」共同构成的。合作的压力,使惯用手的分配推向反方向。举例而言,在打高尔夫球时,个人表现与对手无关,在这个领域里,只有4%的高手是左撇子。研究认为,这有可能是因为年轻的潜力球员比较容易找到右撇子惯用的球竿,而这就是「分享工具现象」的例子。就像社会上大多数的工具是为了佔多数的右撇子设计的,因为左撇子用的时候不顺手,出意外的机率就比较高。所以,他们在纯合作的世界里,就比较没有优势。

从基因以及进化的理论来看,左撇子的「稳定少数」反映了人类史上并存的竞争与合作,在时间推移下达到了某种平衡。我们甚至可以用左撇子的人数,往回推论不同时期的人类生存形态。人类的历史,有时竟然可以「一手掌握」!
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