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童话的起源或许比我们想像得更早

童话的起源或许比我们想像得更早

  虽然像《美女与野兽》或《侏儒妖》(Rumpelstiltskin)这类童话故事,是在十七至十八世纪才首次出现文献记录;但学术研究发现,童话故事的起源比我们想像得更早,有些可追溯至数千年前的史前时代,甚至源起于青铜时代。

  由杜伦大学人类学博士杰米‧泰拉尼(Jamie Tehrani)和里斯本新大学民俗学家席尔瓦(Graça da Silva)共同研究,他们採用生物学经常运用的系谱进化分析(phylogenetic analysis),检视散布在世界各地的275种印欧语系(Indo-European languages)故事加以分析研究,尝试找出彼此的关联性。

  十九世纪时,格林兄弟四处蒐集民间故事,出版了收录200多则童话故事的《格林童话》;而兄弟中的弟弟威廉‧格林当时就坚信,这些民间故事应该可以追溯至印欧语系诞生之时;但后来的学者普遍质疑这种观点,他们认为大多数的童话故事是在十六至十七世纪于民间口耳相传,然后由作家纪录下来的。

  泰拉尼表示这项研究将能支持格林兄弟的论点:「这些故事某部分可以推回至最早的文字记录以前,或是古典神话时代;有些版本也曾出现在希腊文或拉丁文的文献中,但我们的研究发现,这些故事远比这些久远。」

童话的起源或许比我们想像得更早

  分析结果显示,《杰克与豌豆》(Jack and the Beanstalk)是源自于「偷走怪物宝藏的男孩」这一类型的系列故事,能追溯至距今超过五千年前的东西印欧语系分裂时期;《美女与野兽》和《侏儒妖》则大约是距今四千年前就口耳流传的故事;而一则叫做《铁匠与魔鬼》(The Smith and the Devil)的民间传说,估计源于六千多年前的青铜时代。

  《铁匠与魔鬼》讲述一名铁匠向魔鬼提出交易,出卖自己的灵魂以换取能焊接任何事物的能力;结果铁匠得到超能力后,使诈把魔鬼焊接到不能移动的树上。今日我们或许不曾听过这个故事,但我们一定都知道浮士德与魔鬼订立协议的故事,或是蓝调吉他手罗伯‧强生(Robert Johnson)在十字路口与魔鬼立约的乡野传说。

童话的起源或许比我们想像得更早

  泰拉尼表示:「我们发现这些历久弥新的故事,不因为没有书写下来而被遗忘;它们甚至早在英语、法语或义大利语出现以前就流传于世,很可能是用已经失传的印欧语代代相传下来。」

  席尔瓦则认为,童话故事之所以能历久不衰都得归功于「说故事的力量,以及从远古时代而来的魔力。」他说道:「除此之外,存在于童话故事的核心概念是不受时间限制且相当普遍,例如二元对立的理论:善与恶、对与错、惩罚与赏赐、道德与放蕩、男性与女性。儘管这些故事经常因为虚构而不被重视,加上欠缺成熟的叙事形式,但民间故事却是研究跨文化差异和人类行为的绝佳案例,包括协作模式、决策方式等等。」

  曾撰写过童话故事历史的小说家玛丽娜‧华纳(Marina Warner)称这项研究是「迷人的」,她说道:「让我感兴趣的是研究表明了人类拥有深厚的想像力,发明这些故事让后代认知世界,并抵御其险峻之处。」

  而《美女与野兽》和《动物新娘》虽然呈现了类似的想像,但却走向完全不同的结局,她补充说:「这说明了人类与大自然的关係:消除威胁。这两个故事都讲述了一名女人嫁给野兽,但是其中一个的结局是女人杀死了野兽,另一个则是女人发现亲吻野兽能让牠变成男人。」

童话的起源或许比我们想像得更早

参考报导:The Guardian、Royal Society Publishing

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